De qué color son los cisnes

¿por qué algunas crías de cisne son grises y otras blancas?

David Haworth no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

El cisne negro es un icono australiano. Es el emblema oficial de Australia Occidental, representado en la bandera y el escudo del estado, y decora varios edificios públicos. El ave también da nombre al río Swan de Perth, donde los británicos establecieron la colonia del río Swan en 1829.

Pero esta historia postcolonial esconde una historia mucho más antigua y amplia. El cisne negro no sólo es importante para muchos aborígenes, sino que también fue un potente símbolo en el imaginario europeo, 1.500 años antes de que los europeos supieran de su existencia.

Originario de Australia, el cisne negro o Cygnus atratus puede encontrarse en todo el territorio continental, excepto en la península del Cabo York. También se han introducido poblaciones en Nueva Zelanda, Japón, China, Reino Unido y Estados Unidos.

En estos momentos, la temporada de cría del cisne negro está en pleno apogeo en todo el sur de Australia, habiendo terminado recientemente en el norte. En los cursos de agua y los humedales, la gente ve parejas de cisnes -una cuarta parte de los cuales son del mismo sexo- cuidando con esmero a sus polluelos, ahuyentando posibles amenazas con elaboradas ceremonias de triunfo, o deslizándose con elegancia por el agua, con sus plumas negras brillando bajo el sol de invierno.

La vida del cisne

Cuando era niña y crecía en Australia, los únicos cisnes que veía eran negros. En el lago Wendouree, en Ballarat, o en los Jardines Botánicos de Melbourne, los cisnes eran un poco amenazantes en su búsqueda de trozos de pan, extendidos por mi mano de niña. Con sus cuellos negros, sus ojos rojos y sus picos rojos como el caramelo, ansiosos por picotear y agarrar. No vi mi primer cisne blanco de verdad hasta mucho después. Por supuesto, todos los cisnes heroicos de los cuentos (por ejemplo, El patito feo, El lago de los cisnes) eran blancos. Por aquel entonces, la mayoría de nuestros cuentos seguían siendo del viejo continente (Gran Bretaña), y acabábamos de salir de la «política de la Australia blanca». Lamentablemente, no creo que hayamos escapado del todo de esta última, incluso hoy en día… pero divago.

Antes de continuar, es importante recordar que no tiene por qué haber una razón adaptativa para todo en el mundo de los vivos. Por ejemplo, las axilas existen por los brazos, no porque tener una axila aumente tus posibilidades de supervivencia.* Pero es divertido especular sobre las razones de las cosas, así que allá vamos…

Cisne trompetero

Por qué algunos cisnes tienen las patas y los pies amarillosLas patas amarillas/naranjas indican la rara fase de color leucístico. Los cisnes de trompeta leucísticos nacen blancos, no pasan por la fase de plumaje juvenil gris, y a menudo tienen patas amarillas muy brillantes cuando son adultos. No son albinos: fíjese en el pico y los ojos negros.

Los cisnes leucísticos parecen estar más presentes en la población de las Montañas Rocosas.    También hay algunos cisnes leucísticos en Ontario, que obtuvo huevos de Alberta (población de las Montañas Rocosas) al principio de sus esfuerzos de restauración.

Fotografía de Amanda KerrIdentificación de cisnes juvenilesPuede ser difícil diferenciar un cisne juvenil, conocido como cygnet (pronunciado «sig-net»), de los cisnes de Trompeta y de Tundra. Tanto los juveniles de Trompetero como los de Tundra son grises en su primer otoño e invierno. Sin embargo, los cisnes de la tundra se vuelven blancos en marzo de su primer invierno, mientras que los cisnes de la trompeta no se vuelven blancos hasta el verano de su segundo año.

Los juveniles de cisne trompetero son de color gris más oscuro, especialmente en la zona de la cabeza y el cuello. El color de sus patas y pies varía de rosa a amarillento y marrón oscuro durante su primer año. Los juveniles de trompetero suelen ser de color gris más oscuro durante más tiempo que los cisnes de la Tundra.    Los jóvenes trompeteros tienen plumas grises en la cabeza y el cuello que persisten hasta bien entrada la primavera. La edad de los juveniles de trompetero invernantes puede variar hasta en 6 semanas debido a las diferencias geográficas en las fechas de eclosión. Como resultado, muestran una considerable variación individual y geográfica en el momento de su muda al plumaje blanco durante su segundo verano.

Fotos de tipos de cisnes

Hay entre seis y siete especies de cisnes: el cisne de cuello negro, el cisne negro, el cisne trompetero, el cisne de la tundra, que incluye el cisne de Bewick y el cisne silbador, y el cisne cantor. El cisne coscoroba es un pariente lejano del cisne y a veces se relaciona con el pato silbador.

Los cisnes se encuentran entre las mayores aves voladoras, siendo el cisne vulgar el más grande. El macho se llama «Cob» y la hembra «Pen», y los cisnes jóvenes se llaman «Cygnets». Se alimentan tanto en tierra como en el agua y son principalmente herbívoros, comiendo plantas acuáticas, raíces y tubérculos mediante el chapoteo o el ascenso y utilizando su largo cuello para alcanzar las plantas sumergidas. Los cisnes forman pareja durante muchos años y la hembra pone de 4 a 7 huevos en un nido en el suelo cerca del agua. Los cisnes pueden verse montados en la espalda de los padres.

El «canto del cisne» es el último gesto o actuación que se realiza antes de morir o retirarse. Se cree que su origen se remonta a los romanos y afirma que, si bien son mudos durante el resto de su vida, los cisnes cantan de forma hermosa y luctuosa justo antes de morir. Sin embargo, esto es sólo un mito.

Por admin

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