Animales de las profundidades del mar

Tiburones

Los oceanógrafos dividen la mayor parte de las aguas medias del océano en cinco grandes zonas. La zona más profunda del océano tiene una profundidad aproximada de 2.000 metros más que la altura del Monte Everest: ¡10.994 m! Cada zona tiene una mezcla diferente de especies adaptadas a su nivel de luz, presión, temperatura y comunidad específicas. Alrededor de tres cuartas partes del área cubierta por el océano son profundas, permanentemente oscuras y frías. Esto es el mar profundo.

La mayoría está familiarizada con la capa superficial, que se extiende hasta 200 metros y recibe la mayor cantidad de luz solar, lo que permite a los organismos fotosintéticos, como el fitoplancton, convertir la luz solar en energía. Es el hogar de manadas de delfines, bancos de peces y bancos de tiburones. Los científicos llaman a esta zona altamente productiva zona epipelágica.

Pero la mayor parte del espacio del océano es un mundo oscuro. Sumérjase por debajo del epipelágico y entrará en la zona mesopelágica. También conocida como la zona crepuscular, esta área sólo recibe una luz solar tenue y filtrada, que no permite la supervivencia de los organismos fotosintéticos. Muchos animales se han adaptado a la penumbra con grandes ojos y contrailuminación.

Pez víbora del pacífico

Nombre científico: Chlamydoselachus anguineus.Este extraño tiburón se conoce a menudo como un «fósil viviente» debido a sus características de aspecto primitivo. Raramente observado por los humanos, la especie acecha en las profundidades de los océanos Atlántico y Pacífico, a una profundidad de entre 120 y 1.580 metros. Dato espeluznante adicional: las mandíbulas de un tiburón con branquias están revestidas de 25 filas de dientes en forma de tridente orientados hacia atrás. Si tus matemáticas son buenas, sabrás que suman 300 dientes afilados en total.

Nombre científico: Macrocheira kaempferi.Si pensabas que las arañas eran suficientemente malas, echa un vistazo a esta especie de cangrejo marino de aspecto macabro. Tienen la mayor envergadura de patas de todos los animales invertebrados, con una longitud espeluznante de hasta 5,5 metros de pinza a pinza, y pueden pesar hasta 19 kg.

Nombre científico: Grammatostomias flagellibarba.En las profundidades del océano Atlántico, a una profundidad de hasta 5.000 metros, se esconde este feroz depredador. Las condiciones aquí abajo son extremas: no hay luz, ni vida vegetal, y el entorno está totalmente quieto porque no le afectan las tormentas ni las corrientes oceánicas. Para hacer frente a esto, el pez dragón utiliza unos órganos productores de luz llamados fotóforos para atraer a sus presas hacia sus mandíbulas de colmillos. Dato extra escalofriante: una extraña característica de esta especie es la ausencia de algunas vértebras en su columna vertebral. Esto permite al pez dragón tener una mayor flexibilidad en su cabeza, lo que le permite darse un festín con presas más grandes.

Pez rana verrugoso

Sólo un 2% de las especies marinas conocidas habitan en el medio pelágico. Esto significa que viven en la columna de agua, a diferencia de los organismos bentónicos que viven en o sobre el fondo marino[1] Los organismos de aguas profundas suelen habitar en las zonas batipelágica (1000-4000 m de profundidad) y abisopelágica (4000-6000 m de profundidad). Sin embargo, las características de los organismos de las profundidades, como la bioluminiscencia, pueden verse también en la zona mesopelágica (200-1000 m de profundidad). La zona mesopelágica es la zona disfótica, lo que significa que la luz allí es mínima pero aún medible. La capa mínima de oxígeno existe en algún lugar entre una profundidad de 700m y 1000m dependiendo del lugar del océano. Esta zona es también donde los nutrientes son más abundantes. Las zonas batipelágica y abisopelágica son afóticas, lo que significa que ninguna luz penetra en esta zona del océano. Estas zonas constituyen aproximadamente el 75% del espacio oceánico habitable[2].

La zona epipelágica (0-200 m) es el área donde la luz penetra en el agua y se produce la fotosíntesis. También se conoce como zona fótica. Debido a que ésta se extiende normalmente sólo unos cientos de metros por debajo del agua, el mar profundo, alrededor del 90% del volumen del océano, está en la oscuridad. El mar profundo es también un entorno extremadamente hostil, con temperaturas que raramente superan los 3 °C (37,4 °F) y que descienden hasta -1,8 °C (28,76 °F) (con la excepción de los ecosistemas de respiraderos hidrotermales que pueden superar los 350 °C, o 662 °F), bajos niveles de oxígeno y presiones entre 20 y 1.000 atmósferas (entre 2 y 100 megapascales)[3].

Las mayores criaturas de las profundidades marinas

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El término criatura de las profundidades marinas se refiere a los organismos que viven por debajo de la zona fótica del océano. Estas criaturas deben sobrevivir en condiciones extremadamente duras, como cientos de bares de presión, pequeñas cantidades de oxígeno, muy poca comida, sin luz solar y un frío constante y extremo. La mayoría de las criaturas tienen que depender de la comida que baja flotando desde arriba.

Estas criaturas viven en entornos muy exigentes, como las zonas abisales o hadales, que, al estar a miles de metros bajo la superficie, carecen casi por completo de luz. El agua está entre 3 y 10 grados centígrados y tiene bajos niveles de oxígeno. Debido a la profundidad, la presión oscila entre 20 y 1.000 bares. Las criaturas que viven a cientos o incluso miles de metros de profundidad en el océano se han adaptado a la alta presión, la falta de luz y otros factores.

Por admin

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