Animales marinos que tienen colmillos de marfil

Qué animales tienen marfil

El narval o narval (Monodon monoceros) es una ballena dentada de tamaño medio que posee un gran «colmillo» de un diente canino que sobresale. Vive todo el año en las aguas del Ártico que rodean Groenlandia, Canadá y Rusia. Es una de las dos especies vivas de ballenas de la familia Monodontidae, junto con la beluga. Los machos de narval se distinguen por un colmillo largo, recto y helicoidal, que es un canino superior izquierdo alargado. El narval fue una de las muchas especies descritas por Carl Linnaeus en su publicación Systema Naturae en 1758.

Al igual que la beluga, los narvales son ballenas de tamaño medio. Para ambos sexos, excluyendo el colmillo del macho, el tamaño total del cuerpo puede oscilar entre 3,95 y 5,5 m; los machos son ligeramente más grandes que las hembras. El peso medio de un narval adulto es de 800 a 1.600 kg (1.760 a 3.530 lb). Los machos alcanzan la madurez sexual entre los 11 y los 13 años, mientras que las hembras lo hacen entre los 5 y los 8 años. Los narvales no tienen aleta dorsal y las vértebras del cuello están articuladas como las de la mayoría de los mamíferos, no fusionadas como en los delfines y la mayoría de las ballenas.

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El marfil es un material duro y blanco procedente de los colmillos (tradicionalmente de los elefantes) y de los dientes de los animales, que está formado principalmente por dentina, una de las estructuras físicas de los dientes y colmillos. La estructura química de los dientes y colmillos de los mamíferos es la misma, independientemente de la especie de origen. El comercio de ciertos dientes y colmillos distintos de los de elefante está bien establecido y extendido; por lo tanto, «marfil» puede utilizarse correctamente para describir cualquier diente o colmillo de mamífero de interés comercial que sea lo suficientemente grande como para ser tallado o esculpido[1].

Además del marfil natural, el marfil también se puede producir sintéticamente,[2][3][4][5][6] por lo que (a diferencia del marfil natural) no es necesario extraer el material de los animales. Las nueces de tagua también pueden tallarse como el marfil[7].

El comercio de productos acabados de marfil tiene sus orígenes en el valle del Indo. El marfil es un producto principal que se ve en abundancia y se utilizó para el comercio en la civilización Harappan. Los productos acabados de marfil que se veían en los yacimientos harappanos incluyen palos de kohl, alfileres, leznas, ganchos, toggles, peines, jugueteros, dados, incrustaciones y otros ornamentos personales.

Elefantes africanos

La morsa es una de las especies más carismáticas del océano Ártico y mares adyacentes, que destaca por el gran tamaño de sus colmillos de marfil. A lo largo de la historia evolutiva, ha habido muchas especies similares, pero la morsa es la única superviviente de la familia. Las focas verdaderas y las focas de orejas son los parientes más cercanos de la morsa; colectivamente, todos estos grupos se conocen como pinnípedos. La morsa es uno de los pinnípedos más grandes, y los machos llegan a pesar hasta 2.000 kg.

Los colmillos de la morsa son en realidad dientes caninos muy alargados.  Tanto los machos como las hembras tienen colmillos, pero los de los machos son mucho más largos.  Los colmillos más grandes pueden llegar a medir más de un metro.  Los colmillos se utilizan en la lucha para establecer jerarquías de dominio, para evitar la depredación y para salir a la superficie del hielo a descansar.  También pueden utilizarse para mantener los agujeros de respiración en el hielo para que esta especie pueda alimentarse bajo el hielo durante el invierno.  Las morsas son depredadores que se alimentan de una variedad de invertebrados del fondo, incluyendo mariscos, gusanos, cangrejos, etc. y quizás algunos peces.  También pueden hurgar en los cadáveres de grandes mamíferos marinos.  Como son muy grandes, las morsas tienen pocos depredadores naturales, pero se sabe que los osos polares y las orcas las atacan ocasionalmente.

Qué animales tienen dientes de marfil

El marfil de los colmillos de elefante y mamut procede de los dos incisivos superiores modificados de miembros existentes y extintos del mismo orden (Proboscidea). Los elefantes africanos y asiáticos existen. Los mamuts se extinguieron hace 10.000 años. Debido a su distribución geográfica en Alaska y Siberia, los colmillos de Mammuthus primigenus se han conservado bien. Por lo tanto, Mammuthus primigenus es el único proboscidio extinto que proporciona constantemente marfil tallable de alta calidad.

Un colmillo de elefante africano puede alcanzar los 3,5 metros de longitud. El esmalte sólo está presente en la punta del colmillo en los animales jóvenes. Pronto se desgasta y no se sustituye.    Las secciones transversales completas de los colmillos de los proboscídeos son redondeadas u ovaladas. La dentina compone el 95% del colmillo y a veces presenta amplias bandas concéntricas. El cemento, que puede ser grueso en los géneros extintos, cubre el exterior del colmillo. El cemento puede presentar un aspecto estratificado, especialmente en el mamut.

Los cortes transversales pulidos de la dentina de marfil del elefante y del mamut muestran unas líneas de Schreger únicas y características. Las líneas de Schreger se denominan comúnmente como rayados cruzados, giros de motor o chevrones apilados. Las líneas de Schreger pueden dividirse en dos categorías. Las líneas fácilmente visibles que están más cerca del cemento son las líneas de Schreger exteriores. Las líneas débilmente discernibles que se encuentran alrededor del nervio del colmillo o de las cavidades pulpares son las líneas de Schreger internas. Las intersecciones de las líneas de Schreger forman ángulos.    Estos ángulos de Schreger aparecen en dos formas: ángulos cóncavos y ángulos convexos. Los ángulos cóncavos tienen lados ligeramente cóncavos y se abren a la zona medial (interior) del colmillo. Los ángulos convexos tienen lados algo convexos y se abren a la zona lateral (exterior) del colmillo. Los ángulos exteriores de Schreger, tanto cóncavos como convexos, son agudos en los proboscídeos extintos y obtusos en los proboscídeos existentes.

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