Animales que se reproducen solos

Animales que se reproducen solos en línea

partenogénesis

La reproducción asexual sólo requiere un organismo parental y da lugar a una descendencia genéticamente idéntica (como un clon). Como no es necesario mezclar la información genética y los organismos no necesitan dedicar tiempo a encontrar pareja, las poblaciones pueden aumentar rápidamente gracias a la reproducción asexual. ¿El inconveniente? Si un organismo se reproduce asexualmente, su población suele estar mejor adaptada a un hábitat concreto, lo que hace que todos sus miembros sean igual de vulnerables a las enfermedades o a los depredadores.

Aunque la reproducción asexual suele reservarse para los organismos unicelulares y las plantas, hay varios miembros del reino animalia que se reproducen asexualmente.  Algunos pueden incluso combinar o alternar entre la reproducción sexual y la asexual dependiendo de las circunstancias, una herramienta útil para compartir las ventajas y desventajas que conlleva la falta de diversidad genética.

La partenogénesis, una forma de reproducción asexual en la que los embriones se desarrollan a partir de huevos no fecundados, se ha observado en hembras cautivas separadas de los machos durante largos periodos de tiempo. La primera prueba registrada de partenogénesis en un pez cartilaginoso (que incluye a los tiburones, las rayas y las rayas) se produjo en 2001 con un tiburón martillo en cautividad.  El tiburón, capturado en la naturaleza, no había estado expuesto a un macho en al menos tres años, pero aun así dio a luz a una hembra viva y normalmente desarrollada. Los estudios no encontraron pruebas de una contribución genética paterna.

partenogénesis natural

Estudiando una especie de ácaro escarabajo, un equipo internacional de investigación ha demostrado por primera vez que los animales pueden sobrevivir durante periodos de tiempo muy largos (posiblemente millones de años) completamente sin sexo / Publicación en ‘PNAS’

Hasta ahora, los científicos han visto la gran ventaja evolutiva de la reproducción sexual en la diversidad genética producida en la descendencia por el encuentro de dos genomas diferentes que puede aportar una pareja de padres. En los organismos con dos juegos de cromosomas, es decir, dos copias del genoma en cada una de sus células, como los humanos y también las especies de ácaros escarabajos que se reproducen sexualmente, el sexo asegura una «mezcla» constante de las dos copias. De este modo, se garantiza la diversidad genética entre los distintos individuos, pero las dos copias del genoma dentro del mismo individuo siguen siendo, por término medio, muy similares.

Sin embargo, también es posible que las especies que se reproducen asexualmente, que producen clones genéticos de sí mismas, introduzcan variaciones genéticas en sus genomas y se adapten así a su entorno durante la evolución. Pero (a diferencia de las especies sexuales) la falta de reproducción sexual y, por tanto, de «mezcla» en las especies asexuales hace que las dos copias del genoma acumulen mutaciones, o cambios en la información genética, de forma independiente y se vuelvan cada vez más diferentes dentro de un mismo individuo: las dos copias evolucionan de forma independiente. El efecto Meselson describe la detección de estas diferencias en los conjuntos cromosómicos de las especies puramente asexuales. Puede parecer sencillo. Pero en la práctica, el efecto Meselson nunca se había demostrado de forma concluyente en los animales, hasta ahora», explica la profesora Tanja Schwander, del Departamento de Ecología y Evolución de la Universidad de Lausana.

reproducción vegetativa…

Imagina por un momento que eres un cuidador de zoológico y que un día, mientras inspeccionas tu preciada exposición de lagartos, haces un descubrimiento sorprendente: ¡tu rara hembra de dragón de Komodo ha producido una nidada de huevos viables a pesar de no haber tenido contacto con un dragón macho! «¿Qué está pasando aquí?», te preguntas. Pues bien, el personal de dos zoológicos europeos diferentes se encontró con esta situación recientemente, y sus hallazgos han permitido descubrir que el dragón de Komodo, el mayor de los lagartos del mundo, y una especie en peligro de extinción, es capaz de reproducirse asexualmente, lo que lo convierte en el mayor animal vertebrado conocido que se reproduce de esta manera.

Los animales vertebrados suelen reproducirse sexualmente, generando crías mediante la fusión de gametos masculinos y femeninos (el óvulo y el esperma). Sin embargo, algunas especies han desarrollado una alternativa a la reproducción sexual. De hecho, las hembras de más de 70 especies de vertebrados, incluidas algunas serpientes, aves y pequeños lagartos, son capaces de producir huevos que pueden convertirse en embriones viables sin la fecundación masculina. Este fenómeno se conoce como partenogénesis (del griego «nacimiento virgen»). La partenogénesis parece ir en contra de lo que se suele suponer sobre la reproducción, pero resulta que la capacidad de reproducirse asexualmente es más frecuente en el reino animal de lo que se creía. La biología de la partenogénesis podría servir de base para campos científicos tan diversos como la biología de la reproducción, la biología de la conservación e incluso la biología de las células madre.

Por admin

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