Características de los equinodermos

Dólar de arena

Todos los equinodermos comparten varias características comunes, a pesar de que su apariencia externa es muy distinta, lo que los diferencia de todos los demás miembros del reino animal. En primer lugar, todos poseen una simetría radial de cinco partes alrededor de un disco central. En segundo lugar, todos poseen un sistema vascular acuático muy singular (sistema vascular basado en el agua). Estas características únicas distinguen a los equinodermos de otros animales del reino animal.

Este es el rasgo común más evidente que comparten los miembros de este filo. Esta simetría se basa en un sistema de cinco partes en el que una estructura central está rodeada por cinco partes iguales. Esto es especialmente evidente en las estrellas de mar, las estrellas frágiles y las estrellas de mar serpiente, donde los cinco brazos o un múltiplo de los mismos están dispuestos alrededor de un disco central. Esta simetría radial no es tan evidente en los erizos de mar o en los pepinos de mar, pero cuando estos animales se examinan de cerca o se diseccionan, se hace evidente que su cuerpo está dispuesto en base a esta simetría de 5 partes. Debido a esta particular disposición del cuerpo, estos animales no poseen lo que consideraríamos una cabeza. No poseen nada parecido a un sistema nervioso central y carecen de ojos u otros medios para hacer frente a estímulos complejos. En cambio, poseen una combinación muy simple de receptores quimio y táctiles. Los equinodermos son capaces de diferenciar entre la luz y la oscuridad y tienen un sentido muy agudo de la quimiorrecepción, como indica su movimiento relativamente rápido cuando se introduce comida en un acuario.

Crinoides

Los equinodermos cuentan con unas 7.000 especies vivas descritas y unas 13.000 especies extintas conocidas por el registro fósil. Este filo es el más grande sin formas de agua dulce o terrestres. (Brusca y Brusca, 2003; Waggoner, 1999)

A excepción de unas pocas especies que habitan en aguas salobres, todos los equinodermos son organismos bentónicos que se encuentran en ambientes marinos. Los equinodermos habitan en profundidades que van desde las aguas poco profundas en las líneas de marea hasta las profundidades del mar. (Barnes, 1987; Brusca y Brusca, 2003; University of Alabama Center for Communication and Educational Technology, 2000; Waggoner, 1999)

Las larvas oscilan entre unos pocos milímetros y unos pocos decímetros, mientras que los adultos pueden oscilar entre menos de 1 cm y 2 m. Mientras que las formas adultas tienen simetría radial, las larvas son siempre bilaterales. La simetría radial es secundaria. La forma pentaradial, tenga o no brazos, tiene un disco central.

Las pedicelarias producidas por el esqueleto, son estructuras en forma de pinza. Se encuentran principalmente en equinoideos y asteroideos, y su función es discutible. Pueden utilizarse para capturar presas, limpiar o sujetar objetos para disimular ante los depredadores.

¿cuáles son las características de los equinodermos que les son propias y que no se encuentran en otros filos?

Los equinodermos viven en todas las partes del océano, pero sobre todo en el fondo marino. Algunos se alimentan por filtración y otros (estrellas de mar) son importantes depredadores de moluscos y otros crustáceos. Son muy comunes cerca de la costa y en los arrecifes.

Tienen un largo y abundante registro fósil. Este filo apareció a principios del Cámbrico; contiene unas 7.000 especies vivas y 13.000 extintas. Los cuatro o cinco grupos principales son denominados subfila por algunas autoridades y clases por otras.

Los equinodermos tienen un sistema vascular hidráulico. Esta red de canales llenos de líquido mueve y alimenta al animal, y permite el intercambio de gases. También tienen un tubo digestivo completo. Tienen un sistema nervioso radial simple que consiste en una red nerviosa modificada. Hay anillos nerviosos con nervios radiantes alrededor de la boca que se extienden a cada brazo. Las ramas de estos nervios coordinan los movimientos del animal. Los equinodermos no tienen cerebro, aunque algunos tienen ganglios. Suelen moverse con sus pies tubulares, pero las estrellas frágiles utilizan sus brazos para tirar de las rocas. Algunas estrellas de plumas y pepinos de mar pueden nadar.

Simetría del phylum echinodermata

Phylum EchinodermataLos organismos biológicos se clasifican mediante un sistema de ocho niveles, conocido como taxonomía, en el que las formas de vida se clasifican por su grado de parentesco. Estos ocho niveles taxonómicos son los siguientes: Un filo representa una clasificación taxonómica de los organismos vivos que contiene una o más clases relacionadas. Un filo que puede resultar familiar a muchas personas, aunque no necesariamente por su nombre taxonómico, es el filo Echinodermata. Los equinodermos incluyen una variedad de animales familiares, como las estrellas de mar, los erizos de mar y los pepinos de mar. Los equinodermos, que comprenden más de 7.000 especies diferentes de animales, suelen reconocerse al instante por su simetría radial de cinco lados o en forma de estrella. Este tipo específico de simetría también se conoce como simetría pentaradial.

Significado de Echinodermata: Etimología de la palabraLos equinodermos derivan su nombre de las protuberancias, o espinas, situadas en su epidermis, o capa externa. El nombre de este diverso filo proviene de las palabras griegas echino, que significa «espinoso», y derm, que significa «piel». Además de su simetría radial de cinco lados, la textura de su piel espinosa o llena de bultos es otra de las características que definen a los equinodermos.

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