Como respiran los pulpos

Las branquias del pulpo

En un breve pero fascinante vídeo del Acuario de Monterey, la acuarista Candace Reid-Rose explicó mediante qué mecanismo pueden respirar los pulpos. Como si se tratara de una señal, el cefalópodo que cooperaba sentado junto a ella demostró el uso de su sifón, que toma agua, recoge oxígeno y elimina también los residuos restantes.

¿Cómo respira un pulpo? ¿Dónde están sus órganos? ¿Y qué es eso de un sifón? El intrépido acuarista de cefalópodos Candace nos explica el plan general del cuerpo de un pulpo gigante del Pacífico y qué es lo que proporciona la fuerza cefalópica a todo ese comportamiento de pulpo tan irreconocible.

La respiración en la rana

El vídeo, grabado en la Reserva Marina de Fitzgerald, en el condado de San Mateo (California) (subido originalmente en junio, pero promocionado a principios de esta semana en Boing Boing), muestra a un pulpo arrastrándose laboriosamente por una zona de mareas antes de desaparecer de nuevo en el agua.

He consultado a Julian Finn, conservador jefe de invertebrados marinos del Museo Victoria de Australia, y a James Wood, biólogo marino y conservador de The Cephalopod Page, para ver qué pensaban de este cefalópodo escurridizo.

«Arrastrarse fuera del agua no es raro en las especies de pulpo que viven en el intermareal o cerca de la costa», dice Finn. Wood ha visto varias especies diferentes de pulpos desplazándose de esta manera en el curso de su investigación. Sin embargo, como señala, la mayoría de las especies de pulpos son nocturnas, por lo que es menos probable que los humanos los sorprendamos saliendo a hurtadillas del océano.

¿Por qué iba a luchar un pulpo por la tierra, cuando su cuerpo sin huesos parece tan poco apto para moverse fuera del agua? Para tener la oportunidad de encontrar sabrosos mariscos y caracoles, seguramente. Cuando baja la marea, «muchas especies de pulpo salen a cazar en los charcos que deja la marea que se retira», señala Finn.

Cómo respiran los pulpos fuera del agua

El vídeo, grabado en la Reserva Marina de Fitzgerald, en el condado de San Mateo (California) (subido originalmente en junio, pero promocionado a principios de esta semana en Boing Boing), muestra a un pulpo arrastrándose laboriosamente por una zona de mareas antes de desaparecer de nuevo en el agua.

He consultado a Julian Finn, conservador jefe de invertebrados marinos del Museo Victoria de Australia, y a James Wood, biólogo marino y conservador de The Cephalopod Page, para ver qué pensaban de este cefalópodo escurridizo.

«Arrastrarse fuera del agua no es raro en las especies de pulpo que viven en el intermareal o cerca de la costa», dice Finn. Wood ha visto varias especies diferentes de pulpos desplazándose de esta manera en el curso de su investigación. Sin embargo, como señala, la mayoría de las especies de pulpos son nocturnas, por lo que es menos probable que los humanos los sorprendamos saliendo a hurtadillas del océano.

¿Por qué iba a luchar un pulpo por la tierra, cuando su cuerpo sin huesos parece tan poco apto para moverse fuera del agua? Para tener la oportunidad de encontrar sabrosos mariscos y caracoles, seguramente. Cuando baja la marea, «muchas especies de pulpo salen a cazar en los charcos que deja la marea que se retira», señala Finn.

Los pulpos respiran fuera del agua

Los pulpos utilizan las branquias para extraer el oxígeno del agua salada en la que viven (sus branquias también expulsan CO2). No pueden respirar aire, pero pueden, durante breves períodos, sobrevivir fuera del agua respirando el agua almacenada en su manto.

Respiran utilizando sus branquias. El O2 va por la boca y o las branquias de los pulpos. El CO2 se libera por la boca o por las branquias de nuevo en forma de burbujas. El nivel de oxígeno tiene que ser siempre menor que el nivel de oxígeno en el agua y la sangre.

Todos los órganos internos del pulpo están contenidos en su manto, incluyendo un cerebro y tres corazones. Las branquias permiten al pulpo respirar el oxígeno y luego exhalar a través de un tubo llamado sifón. Si un pulpo respira rápido y exhala con fuerza, puede nadar hacia atrás por propulsión a chorro.

Al igual que los peces, los pulpos necesitan agua para sobrevivir y toman oxígeno a través de sus branquias. Pero el biólogo marino Ken Halanych declaró a Vanity Fair que los pulpos pueden sobrevivir durante unos 20-30 minutos fuera del agua.

Aunque los pulpos suelen perseguir presas más pequeñas que ellos, pueden utilizar su fuerza para vencer a adversarios de gran tamaño, incluidos los tiburones. De hecho, fue también en Seattle, en el Acuario de Seattle, donde se filmó a un pulpo gigante del Pacífico matando a un tiburón hace unos años.

Por admin

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