Donde encontrar gusanos de seda en la naturaleza

Saturniids

ResumenLa Ruta de la Seda, que debe su nombre al comercio de la seda producida por el gusano de seda doméstico Bombyx mori, fue un episodio importante en el desarrollo y la interacción de las civilizaciones humanas. Sin embargo, la historia detallada de la domesticación del gusano de seda sigue siendo ambigua, y se sabe poco sobre la genética subyacente con respecto a aspectos importantes de su domesticación. Aquí reconstruimos los procesos de domesticación e identificamos los barridos selectivos mediante la secuenciación de 137 cepas representativas de gusanos de seda. Los resultados presentan un escenario evolutivo en el que los gusanos de seda pueden haber sido domesticados inicialmente en China como líneas de muda, luego sometidos a propagaciones independientes a lo largo de la Ruta de la Seda que dieron lugar al desarrollo de la mayoría de las cepas locales, y posteriormente mejorados para la producción moderna de seda en Japón y China, habiendo descendido de diversas fuentes ancestrales. Encontramos que los genes con funciones clave en el metabolismo del nitrógeno y de los aminoácidos pueden haber contribuido a la promoción de la producción de seda, y que los genes relacionados con el sistema circadiano son generalmente seleccionados para su adaptación. Además, identificamos asociaciones entre varios genes candidatos y rasgos importantes de cría, lo que hace avanzar el valor aplicable de nuestros recursos.

¿dónde viven los gusanos de seda?

De todos los animales que el hombre ha domesticado sólo ha habido dos insectos: las abejas y los gusanos de seda. Los chinos domesticaron por primera vez los gusanos de seda hace unos 5.000 años y durante 3.000 años sólo los chinos supieron producir seda. Según la leyenda china, la seda se descubrió cuando el emperador Huangdi ordenó a su esposa Xilingshi que averiguara qué estaba dañando su morera. Encontró gusanos blancos comiendo las hojas e hilando brillantes capullos. Cuando dejó caer un capullo en agua caliente, un delgado hilo de seda se desenrolló del capullo. Entonces, como hoy, la seda era un artículo de lujo. Los tejidos de seda recorrieron la famosa ruta de caravanas de China a Roma, conocida como la Ruta de la Seda, hasta el año 6 d.C., cuando dos monjes persas sacaron de contrabando de China unos cuantos huevos de gusanos de seda en un bastón hueco.

Los gusanos de seda recién salidos del cascarón parecen finas líneas dibujadas en un papel. En las siguientes cuatro o cinco semanas se convierten rápidamente en gusanos lisos, de color blanco cremoso, de entre seis y ocho centímetros de largo, con narices brillantes y sangre amarilla. En los gusanos de seda más grandes es posible ver ocho pares de patas, pinzas y un corazón que late. Los gusanos de seda, como todos los insectos, no tienen pulmones y respiran a través de pequeños agujeros en los lados de su cuerpo.

Se venden gusanos de seda

Casa: Una caja o cesta de cartón con una tapa o una cortina protectora contra moscas y arañas es un hogar ideal para los gusanos de seda. La caja debe ser al menos tan grande como una caja de zapatos. Un tarro o una botella no son adecuados porque no permiten la circulación de aire y pueden enmohecerse y sobrecalentarse.

Depredadores y males: Mantén a las arañas alejadas, pero no utilices spray para moscas, limpiadores, laca para el pelo, perfume, incienso o cualquier otro producto químico cerca de los gusanos de seda, ni siquiera limpiadores naturales como el eucalipto o la lavanda. Sácalos al exterior mientras limpias y luego vuelve a meterlos dentro.

Alimentación: Las polillas de los gusanos de seda sólo comen hojas de morera, aliméntalas dos veces al día para evitar que las hojas se enmohezcan. Coloca suficientes hojas para cubrirlas en una sola capa, cuando puedas ver las larvas por encima de las hojas es el momento de alimentarlas de nuevo. Comerán más a medida que crezcan, llegando a estar muy hambrientos. Disminuyen su alimentación cuando están listas para girar.

Historia: Las polillas del gusano de seda no son nativas de Australia. Sus ancestros eran originarios de China. Se atribuye a una princesa china el descubrimiento de la seda y la cría de gusanos de seda. Los humanos los han criado durante miles de generaciones, aumentando la cantidad y la calidad de su seda y su capacidad para ser manipulada por los humanos. Estos gusanos de seda ya no son capaces de vivir en un mundo natural. Forman polillas indefensas que no vuelan y tienen un aspecto delicioso para los pájaros (en realidad tienen un sabor bastante horrible para la mayoría de las aves, pero eso lo descubren los pájaros después de matarlos). Hacen grandes capullos con hilo fino a cambio de sus cuidados. Hoy en día, el gusano de seda depende totalmente del ser humano. En China, las pupas se comen a la barbacoa.

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Shuai Zhan y sus colegas analizaron el material genético de 137 cepas de gusanos de seda de China, Europa, Japón e India. Los autores confirman que los gusanos de seda fueron domesticados en China hace 5.000 años a partir de un ancestro salvaje, Bombyx mandarina. También encuentran pruebas de múltiples eventos de dispersión a lo largo de la Ruta de la Seda, la famosa ruta comercial de la antigüedad entre China, el sur de Asia y Europa. Posteriormente, tanto en China como en Japón se criaron cepas distintas y mejoradas.

Además, los autores encuentran selección de genes relacionados con la creación de capullos de seda: por ejemplo, genes que desempeñan funciones en el metabolismo del nitrógeno y los aminoácidos, ambos importantes para la producción de proteínas de seda. También encuentran pruebas de diferentes adaptaciones entre las regiones geográficas donde se crían los gusanos de seda, como cambios en el ritmo circadiano, capullos más grandes y un mayor número de ciclos de cría en los entornos tropicales.

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