Donde viven las termitas

de dónde vienen las termitas

Cuando piensa en la primavera, probablemente imagina la floración de las flores y el regreso de un clima más cálido. Pero en el sector del control de plagas, la primavera marca el inicio de la temporada alta de plagas, cuando la mayoría de los insectos salen de sus escondites invernales, se aparean y, en algunos casos, encuentran el camino hacia nuestras casas. Por desgracia, una de las plagas más comunes de la primavera es también una de las mayores amenazas para nuestros hogares y propiedades: las termitas.

Las termitas existen desde hace más de 120 millones de años. Son insectos sociales y viven en colonias que suelen estar situadas en el suelo o en la madera. Las termitas se alimentan de la celulosa de la madera y de sus subproductos, como el papel. Se calcula que cada año causan 5.000 millones de dólares en daños materiales. Y lo que es peor, estos daños no suelen estar cubiertos por los seguros de los propietarios de viviendas y, como tienden a pasar desapercibidas, sus daños pueden pasar desapercibidos durante muchos años, hasta que surgen problemas graves. Por lo tanto, es importante entender el ciclo de vida de las termitas y los signos de que una colonia se ha instalado en su casa.

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Bengaluru: Los distintos animales construyen sus casas de forma diferente y con fines diversos. Los castores construyen presas con troncos de madera para acceder a la comida. Los pájaros carpinteros hacen agujeros en los árboles para poner huevos. Y las termitas construyen montículos para protegerse del entorno y de los depredadores.

Los arquitectos de un mundo que se calienta se han inspirado en estas estructuras por la forma en que regulan la temperatura en su interior. Los psicólogos han analizado el comportamiento colectivo de los insectos para obtener información sobre las interacciones sociales entre los seres humanos. Y los diseñadores han imaginado sistemas de transporte eficientes inspirándose en las aves. Pero se sabe muy poco sobre cómo las criaturas deciden los materiales con los que quieren construir.

En un estudio reciente, científicos del Instituto Indio de Ciencias (IISc) de Bengaluru han descubierto cómo una especie concreta de termita elige determinados materiales para construir sus montículos y cómo planifica la logística y la propia construcción. Los científicos también descubrieron que los distintos miembros de una colonia de termitas utilizan dos bloques de construcción distintos para construir un montículo. Las propiedades físicas de estos bloques determinan cómo se levanta el montículo y durante cuánto tiempo.

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Las termitas se denominan a veces «hormigas blancas» por su coloración pálida y sus similitudes físicas con las hormigas. Sin embargo, hay varias formas de distinguir a las hormigas de las termitas. Al igual que las abejas y las avispas, las hormigas tienen una cintura estrecha que segmenta su cuerpo; las termitas no. Las hormigas también tienen antenas segmentadas o «acodadas», mientras que las de las termitas son rectas. Tanto las hormigas como las termitas tienen formas reproductivas aladas, pero las alas delanteras y traseras de las hormigas son de distinto tamaño, y las de las termitas son de igual tamaño.

La mayoría de las especies de termitas se encuentran en los trópicos, pero hay varias docenas de especies en todo Estados Unidos, incluidos Hawai, Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses. Alaska es el único estado de Estados Unidos que no tiene termitas. Dependiendo de la especie, los nidos de termitas se encuentran bajo tierra, en árboles muertos y tocones, en las copas de los árboles vivos y en estructuras de madera. Las hormigas están entre los mayores depredadores de las termitas.

Las termitas obtienen los nutrientes de la madera y los materiales vegetales, pero no pueden digerir su comida por sí mismas. En su lugar, tienen protozoos y bacterias simbióticas en sus intestinos para descomponer las resistentes fibras vegetales.

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Mientras que los cimientos exteriores y el revestimiento de madera de la casa son los lugares más comunes para encontrar infestaciones de termitas, no son las únicas áreas donde podría haber colonias de termitas dentro de la casa.

Es necesario inspeccionar su casa en busca de signos de termitas de forma regular. Usted puede realizar una inspección inicial por su cuenta en busca de signos específicos, o ponerse en contacto con uno de nuestros profesionales de control de plagas de California para una inspección completa de toda la casa.

Comience su inspección en la base de los cimientos de la losa o en la ubicación del borde del piso si tiene una casa con cimientos por debajo del suelo. Las termitas ganan la entrada a su casa a través de pequeñas aberturas, grietas, hendiduras, y la ventilación del espacio de rastreo. Busque señales en las que la madera parezca estar podrida o esté hundida en lugares específicos, ya que podrían ser signos de termitas.

A continuación, inspeccione el subsuelo, los suelos de madera y las escaleras en busca de zonas deprimidas, hundimiento del suelo y abombamiento de las tablas. A medida que las termitas van comiendo la madera del subsuelo y de los suelos y escaleras de madera, la madera se va debilitando.

Por admin

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