Información sobre el ornitorrinco

Huevos de ornitorrinco

A pesar de su fama de recluso, el ornitorrinco es uno de los animales más reconocidos de Australia. Con un pelaje resistente al agua, a esta criatura semiacuática le encanta retozar y jugar en los ríos y arroyos de agua dulce que llama hogar. Todo un icono.

Puede que parezcan simpáticos y adorables, pero si se encuentra con un ornitorrinco macho en época de celo, se llevará una dolorosa sorpresa. Los ornitorrincos machos tienen un espolón hueco en cada pata trasera conectado a una glándula que segrega veneno, y aunque su veneno es letal, no hay constancia de muertes por ornitorrincos o por picaduras de ornitorrincos.

Al igual que un tiburón, el ornitorrinco utiliza impulsos electrónicos para detectar presas submarinas y localizar objetos en las profundidades más oscuras de los arroyos y ríos que llaman hogar. Se alimentan de larvas de insectos, camarones de agua dulce, gusanos y yabis, que llevan a la superficie para comer.

Los ornitorrincos, que tienen dos capas de pelaje -para aislar e impermeabilizar-, utilizan su pelaje para atrapar una capa de aire junto a su piel, de modo que puedan permanecer flotantes y secos cuando están bajo el agua, lo que ocurre a menudo. El ornitorrinco pasa unas 12 horas diarias bajo el agua en busca de comida.

Ornitorrinco…

El ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus), a veces denominado ornitorrinco de pico de pato, es un mamífero semiacuático que pone huevos y es endémico del este de Australia, incluida Tasmania. El ornitorrinco es el único representante vivo de su familia (Ornithorhynchidae) y de su género (Ornithorhynchus), aunque en el registro fósil aparecen varias especies relacionadas.

Junto con las cuatro especies de equidna, es una de las cinco especies existentes de monotremas, los únicos mamíferos que ponen huevos en lugar de dar a luz a crías vivas. Al igual que otros monotremas, percibe a sus presas por medio de la electrolocalización. Es una de las pocas especies de mamíferos venenosos, ya que el ornitorrinco macho tiene un espolón en la pata trasera que libera un veneno, capaz de causar un fuerte dolor a los humanos. El aspecto inusual de este mamífero con pico de pato, cola de castor y patas de nutria desconcertó a los naturalistas europeos cuando lo encontraron por primera vez, y los primeros científicos que examinaron un cuerpo de ornitorrinco conservado (en 1799) lo juzgaron una falsificación, hecha de varios animales cosidos.

Ornitorrinco en plural

El ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus), a veces denominado ornitorrinco de pico de pato, es un mamífero semiacuático que pone huevos y es endémico del este de Australia, incluida Tasmania. El ornitorrinco es el único representante vivo de su familia (Ornithorhynchidae) y de su género (Ornithorhynchus), aunque en el registro fósil aparecen varias especies relacionadas.

Junto con las cuatro especies de equidna, es una de las cinco especies existentes de monotremas, los únicos mamíferos que ponen huevos en lugar de dar a luz a crías vivas. Al igual que otros monotremas, percibe a sus presas por medio de la electrolocalización. Es una de las pocas especies de mamíferos venenosos, ya que el ornitorrinco macho tiene un espolón en la pata trasera que libera un veneno, capaz de causar un fuerte dolor a los humanos. El aspecto inusual de este mamífero con pico de pato, cola de castor y patas de nutria desconcertó a los naturalistas europeos cuando lo encontraron por primera vez, y los primeros científicos que examinaron un cuerpo de ornitorrinco conservado (en 1799) lo juzgaron una falsificación, hecha de varios animales cosidos.

Wombats

Los ornitorrincos (ornitorrincos y ornitorrincos también son técnicamente correctos, pero su uso es mucho más raro) no son los únicos animales que prescinden de una parte del intestino que produce ácido; los equidnas espinosos y casi una cuarta parte de los peces vivos tienen un buche que se conecta directamente a sus intestinos.

El pico del ornitorrinco tiene miles de células que le confieren una especie de sexto sentido, que le permite detectar los campos eléctricos generados por todos los seres vivos. Es tan sensible que el ornitorrinco puede cazar con los ojos, los oídos y la nariz cerrados, confiando totalmente en la electrolocalización del pico.

Las versiones antiguas de muchos animales modernos, incluidos los pingüinos, eran monstruos de gran tamaño en comparación con los animales que conocemos hoy, y los ornitorrincos no son diferentes. En 2013, el descubrimiento de un solo diente ayudó a los investigadores a identificar un ornitorrinco prehistórico que medía más de un metro de largo, el doble que el animal moderno.

Los ornitorrincos son una de las cinco especies de monotremas existentes -sólo ellos y cuatro especies de equidna- que se separaron del resto de los mamíferos hace 166 millones de años. Estos mamíferos que ponen huevos reciben su nombre del orificio que sirve tanto de ano como de abertura urinario-genital. En 2008, los científicos descifraron el ADN completo del ornitorrinco y determinaron que, de acuerdo con la apariencia un tanto extraña del animal, el ornitorrinco compartía genes con reptiles, aves y mamíferos.

Por admin