La metamorfosis de la rana

La metamorfosis de la rana arbórea…

Las ranas son anfibios, lo que significa que viven en el agua durante una parte de su vida y en tierra durante otra. La metamorfosis de las ranas consiste en que un organismo parecido a un pez con branquias y cola se transforma en una rana semiacuática.

Las ranas empiezan como huevos que eclosionan y se convierten en renacuajos. Al cabo de una semana o más, el renacuajo empieza a nadar y a alimentarse de algas. Los renacuajos se alimentan de vegetación y tienen un intestino largo y enrollado para digerir las algas. Se mueven como los peces, con la cola y movimientos ondulantes del cuerpo. Los órganos respiratorios de los renacuajos son branquias externas.

A las seis o nueve semanas aparecen las extremidades traseras y luego las delanteras. El organismo puede empezar a consumir insectos y otro material vegetal y la longitud del intestino se reduce. La cola se acorta con el tiempo, no es mucho más que un muñón hacia las doce semanas, y finalmente desaparece por completo.

La metamorfosis de las mariposas…

¿Sueña con viajes de verano a la playa? Esta semana vamos a explorar diferentes aspectos de los sistemas acuáticos.  En este módulo STEM, aprenderemos sobre el ciclo de vida de una rana y realizaremos algunas actividades divertidas para poner a prueba lo que hemos aprendido.

Explicación del ciclo de vida de una rana Un ciclo de vida se refiere a las etapas o cambios por los que pasa un animal mientras está vivo. Un ciclo vital se repite, o va en círculo, para cada nueva generación de vida. Una rana pasa por cinco etapas de vida. En cada etapa, cambia y crece. La metamorfosis es otra palabra que designa los cambios que realiza un animal durante su ciclo vital. Durante la metamorfosis de una rana, un huevo eclosiona en un renacuajo, que desarrolla primero las patas traseras, luego las delanteras y se convierte en una rana adulta. Mira el proceso siguiente sobre cómo se desarrolla una rana durante su vida.

Etapa 1: HuevoLas ranas ponen huevos fecundados. De ahí salen las nuevas ranas. ¡Una rana hembra puede poner hasta 4.000 huevos a la vez! Los huevos flotan en el agua en una masa gelatinosa o racimo. Los huevos eclosionan en una o tres semanas y se convierten en renacuajos.

Ciclo de vida de la rana

El ciclo vital de una rana consta de tres etapas: huevo, larva y adulto. A medida que la rana crece, pasa por estas etapas en un proceso conocido como metamorfosis. Las ranas no son los únicos animales que sufren metamorfosis; la mayoría de los demás anfibios también experimentan cambios notables a lo largo de su ciclo vital, al igual que muchas especies de invertebrados. Durante la metamorfosis, dos hormonas, la prolactina y la tiroxina, controlan la transformación de huevo a larva y a adulto.

La temporada de cría de las ranas suele producirse durante la primavera en los climas templados y durante la temporada de lluvias en los climas tropicales. Cuando las ranas macho están listas para reproducirse, suelen emitir fuertes graznidos para atraer a sus parejas. Los machos producen estas llamadas llenando de aire un saco vocal y moviendo el aire de un lado a otro para crear un sonido parecido a un chirrido.

En el momento del apareamiento, el macho se agarra a la espalda de la hembra y le rodea la cintura o el cuello con sus patas delanteras. Este abrazo se denomina amplexus; su finalidad es asegurar que el macho esté en la posición óptima para fecundar los huevos de la hembra cuando ésta los ponga.

El ciclo vital de una rana

El proceso por el que un renacuajo se convierte en rana se llama metamorfosis y es una transformación sorprendente. Aquí hemos desglosado la metamorfosis para que puedas ver las etapas por las que pasa un renacuajo mientras se convierte en adulto. Es importante señalar que las ranas de las siguientes imágenes no son todas de la misma especie.

Esta es una masa de huevos puesta por una rana. Cada uno de esos puntos negros está formado por un grupo de células que acabarán convirtiéndose en un renacuajo. Dependiendo de la especie, estas masas de huevos pueden estar formadas por varios cientos de huevos.

A lo largo de unas 24 horas, el renacuajo se convierte en una rana. Esto significa que casi todos los órganos tienen que cambiar para que el renacuajo pueda pasar de vivir bajo el agua a vivir en la tierra como una rana adulta. En esta imagen puedes ver que al renacuajo le han empezado a crecer las patas traseras.

Una vez que las patas traseras han empezado a formarse, un par de patas delanteras empezarán a desarrollarse y la cola empezará a desaparecer. También puedes observar que el renacuajo ha empezado a formar una cara parecida a la de una rana. El cráneo del renacuajo está hecho de cartílago (el mismo material del que están hechas tu nariz y tus orejas), pero durante la metamorfosis, el cartílago se sustituye por hueso.

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