Las abejas mueren al picar

¿por qué las abejas mueren cuando pican y las avispas no?

Cuando una abeja melífera pica, tiene una muerte espantosa. El aguijón de la abeja está estructurado de tal manera que una vez que perfora la piel humana, la abeja no puede arrancarlo sin autoamputarse. Cuando la abeja intenta sacar el aguijón, se rompe la parte inferior de su abdomen, dejando el aguijón incrustado, sacando en su lugar una cadena de material digestivo, músculos, glándulas y un saco de veneno. El resultado es un agujero abierto en el extremo del abdomen.

«Es como desangrarse, pero las abejas no tienen sangre», dice Eric Mussen, de la Universidad de California en Davis. Mussen es apicultor, una palabra elegante para referirse a las abejas. «Es sangre falsa y clara de los insectos».

El aguijón de la abeja melífera es hueco y puntiagudo, como una aguja hipodérmica, dijo Mussen. Contiene dos filas de lancetas, o cuchillas con dientes de sierra. Estas hojas tienen forma de púa y están orientadas hacia fuera, como un arpón.

Cuando una abeja pica, las hojas se alternan y «se clavan en la carne», explica Mark Winston, biólogo y autor de «Bee Time: Lecciones de la colmena». Su aspecto -y su funcionamiento- es el de un anclaje de tornillo, lo que significa que, una vez introducido, el aguijón no puede retraerse. Los músculos conectan el aguijón con un saco de veneno, desde el que se bombea una toxina que destruye las células en el agujero.

¿cuánto tiempo tarda una abeja en morir después de picarte?

Con el aumento de las temperaturas, empezarás a ver algunos insectos amarillos y negros familiares zumbando por tu jardín. Aunque estas abejas desempeñan un papel importante en el medio ambiente al polinizar las plantas, también pueden provocar dolorosas picaduras, un comportamiento que hace que muchas personas corran cuando las ven zumbando. Se cree que las abejas mueren después de picar, pero ¿es esto cierto y sus picaduras son peligrosas? Siga leyendo para saber más.

Hay varias variedades de abejas que puede ver cerca de su casa, como las abejas de la miel, los abejorros y las abejas carpinteras. Todas estas abejas pican, aunque normalmente sólo si se sienten amenazadas. Todas las abejas que pican son hembras porque el aguijón es en realidad un ovipositor modificado.

En cambio, para las abejas de la miel, la picadura suele ser mortal. Esto se debe a que, a diferencia de otras especies, las abejas de la miel tienen aguijones con púas. Estos pueden clavarse en la piel de los animales, incluidos los humanos. Cuando la abeja vuela, el aguijón queda atrás, destripando al insecto y causándole la muerte. Los aguijones de las abejas de la miel seguirán bombeando veneno en su víctima después de que la abeja haya desaparecido.

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Hay cuatro maneras diferentes de responder a una pregunta de «por qué» en la ciencia [Ver las cuatro preguntas de Tinbergen], y las otras respuestas [en el hilo original de Quora] todas aciertan en las diferentes respuestas. Así que vamos a combinar el trabajo de todos:

Respuesta mecánica: el aguijón de la abeja melífera tiene púas y se clava en la piel humana. Sin embargo, no se clava en todos los animales; una abeja de la miel podría picar a un insecto grande, por ejemplo, y sacar su aguijón con seguridad. Pero en el caso de los humanos y otros mamíferos con piel gruesa, el aguijón se atasca. Cuando la abeja intenta escapar después de picar, inevitablemente se romperá el trasero y posiblemente se destripará y morirá.

Respuesta adaptativa: el aguijón es una aguja hueca, pero unido a ella hay un saco de veneno. Cuando una abeja pica, inyecta veneno a través de la aguja. Este veneno es un desagradable cóctel de venenos: sustancias químicas que rompen la membrana celular y causan dolor, antiinflamatorios que detienen el flujo sanguíneo que, de otro modo, eliminaría las toxinas, histaminas que provocan los síntomas de la reacción alérgica, e incluso feromonas que señalan a las abejas de los alrededores: «¡Estamos en guerra! Ven, hermana, y pica aquí también». El saco está unido al aguijón, así que cuando una abeja muere después de picar, su saco de veneno a menudo queda atrás, todavía bombeando veneno en tu piel. Te pican una vez, pero recibes múltiples dosis, así que no es una tragedia total para la abeja.

¿pican los abejorros?

Cuando un abejorro pica, tiene una muerte espantosa. El aguijón de la abeja está estructurado de tal manera que una vez que perfora la piel humana, la abeja no puede arrancarlo sin autoamputarse. Cuando la abeja intenta sacar el aguijón, se rompe la parte inferior de su abdomen, dejando el aguijón incrustado, sacando en su lugar una cadena de material digestivo, músculos, glándulas y un saco de veneno. El resultado es un agujero abierto en el extremo del abdomen.

«Es como desangrarse, pero las abejas no tienen sangre», dice Eric Mussen, de la Universidad de California en Davis. Mussen es apicultor, una palabra elegante para referirse a las abejas. «Es sangre falsa y clara de los insectos».

El aguijón de la abeja melífera es hueco y puntiagudo, como una aguja hipodérmica, dijo Mussen. Contiene dos filas de lancetas, o cuchillas con dientes de sierra. Estas hojas tienen forma de púa y están orientadas hacia fuera, como un arpón.

Cuando una abeja pica, las hojas se alternan y «se clavan en la carne», explica Mark Winston, biólogo y autor de «Bee Time: Lecciones de la colmena». Su aspecto -y su funcionamiento- es el de un anclaje de tornillo, lo que significa que, una vez introducido, el aguijón no puede retraerse. Los músculos conectan el aguijón con un saco de veneno, desde el que se bombea una toxina que destruye las células en el agujero.

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