Salamandra gigante de japon

salamandra gigante del sur de china

Este individuo pesa 104 libras y mide 4,5 pies de largo, alcanzando casi su tamaño máximo. Según la información publicada originalmente en el People’s Daily Online, los expertos creen que este animal podría tener unos 200 años. En cautividad, esta especie ha vivido más de 50 años, por lo que si este individuo tiene realmente 200 años será uno de los vertebrados vivos más antiguos jamás descubiertos. El hallazgo de una salamandra gigante tan grande es prometedor por razones de conservación, ya que la población del anfibio colosal, antaño común, se ha desplomado catastróficamente en los últimos 50 años.

La salamandra gigante china estaba antiguamente muy extendida por toda China y vivía en grandes arroyos de colinas, cuevas y regiones boscosas. Sus poblaciones han disminuido en más de un 80% desde 1960, principalmente debido a la sobreexplotación humana y a la destrucción a gran escala de su hábitat. El valor comercial económico de la salamandra gigante como alimento de lujo llevó a la caza extrema de esta especie. En la década de 1990, cuando su número empezó a disminuir, los cazadores furtivos empezaron a envenenar los arroyos al por mayor para matar y capturar todas las salamandras gigantes que quedaban. Por desgracia, estos delitos rara vez se persiguen, a pesar de que esta especie está ahora oficialmente protegida por el gobierno chino.

clasificación de la salamandra gigante japonesa

¿Dónde ver la salamandra gigante japonesa? Bueno, lo primero que necesitarás es un guía, porque sin uno tus posibilidades son casi nulas… No sólo eso, sino que viven en ríos del Japón rural donde casi nadie habla nada de inglés. O cualquier otro idioma, por lo que necesitas un guía japonés.

Para mi viaje tuve la suerte de contar con la ayuda de mi compañero de buceo Martin. Que vive en Tokio y habla japonés con fluidez al haber crecido con un padre americano y una madre japonesa. Martin me puso en contacto con Yoshihiro Ito, que es básicamente el «susurrador de salamandras» japonés. Además, es uno de los tipos más agradables que se pueden conocer.

Ito san se reunió con nosotros en la estación de Gifu y nos llevó a las montañas y al pequeño pueblo de Wara. Allí conoce todos los lugares en los que las salamandras gigantes japonesas escarban en las rocas del lecho del río local.

Una vez equipados con trajes secos (el agua está fría…), Ito san nos guió a Martin y a mí hasta el mejor lugar. Y comenzamos nuestra rutina de observar las rocas durante unos 25 minutos seguidos. Seguidos de unos minutos de intensa actividad mientras las salamandras salían a tomar aire.

el ciervo sika

Como sugieren sus nombres común y latino (Andrias japonicus)… Son una especie endémica de Japón que está protegida por la legislación federal japonesa. Y formalmente nominada como monumento natural especial por su importancia cultural y educativa.

La salamandra gigante japonesa es, en efecto, bastante grande, ya que alcanza hasta 1,5 m de longitud y 25 kg de peso. Lo que, junto con su gran boca y sus extraños rasgos, le confiere una presencia bastante formidable. Al menos, cuando te encuentras con ellas por primera vez.

Tienen una habilidad sorprendente para excavar en las rocas de los lechos de los ríos. Lo hacen de cabeza y, dado su tamaño, uno se pregunta cómo se dan la vuelta ahí abajo. Porque cuando vuelven a emerger están de cara…

La salamandra japonesa es en realidad la segunda más grande del mundo. El premio al más grande es para la salamandra gigante china, estrechamente relacionada.    Puede alcanzar 1,8 m de longitud y hasta 50 kg de peso.

En peligro de extinción en China, la salamandra china se introdujo en Japón por motivos comerciales a principios de los años 70. Ahora supone una amenaza para la versión japonesa, ya que se sabe que las dos especies se aparean, creando una variante híbrida…

el gato iriomote

Se sabe que la salamandra gigante japonesa, Andrias japonicus, presenta una diversidad genética muy baja, pero el número de individuos estudiados en una población es limitado por ahora. Hemos investigado secuencias parciales (673 pb) del gen mitocondrial del citocromo b en 180 ejemplares de una población de las obras de Inuyama Head en el río Kiso, en el centro de Japón, a lo largo de nueve años, para aclarar el grado de diversidad genética. El resultado confirmó de nuevo una tendencia a la falta de diversidad; sólo un individuo se diferenciaba de los 179 restantes con una distancia p no corregida de sólo el 1,5%. El individuo tenía la secuencia idéntica a la comunicada para un individuo del distrito de San’in, en el oeste de Japón, lejos del río Kiso, y se cree que fue introducido artificialmente. El buen estado de la población de salamandras, a pesar de la reducida diversidad genética, podría deberse a la posible disminución de la depresión por endogamia, resultante del efecto purificador de la endogamia ancestral, que eliminó los alelos recesivos deletéreos de la reserva genética.

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