Tipos de moscas que pican

Por qué las moscas pican antes de que llueva

Varias familias de moscas tienen especies de jardín que chupan la sangre de los seres humanos y otros mamíferos o aves.    Se trata de los Culicidae o mosquitos y jejenes, los Ceratopogonidae o mosquitos picadores, los Simuliidae o moscas negras y los Tabanidae, también conocidos como tábanos y patas de caballo.    Los Chironomidae son mosquitos no picadores que se incluyen aquí porque están relacionados con los mosquitos picadores y las moscas negras, y tienen un aspecto similar.

Hay 34 especies de mosquitos en Gran Bretaña e Irlanda, 171 mosquitos picadores, 35 moscas negras y 30 tábanos. Sólo una pequeña minoría de estas especies se dirigen a los seres humanos en busca de una comida de sangre, y no es probable que muchas se encuentren en los jardines. Sin embargo, se trata de un conjunto de especies muy poco estudiado en los jardines, y Jennifer Owen, por ejemplo, no incluyó ninguna especie en su libro.

Los mosquitos son vectores conocidos de varias enfermedades parasitarias graves, como la malaria, el dengue y la fiebre amarilla.    La mayoría de ellas prevalecen en los trópicos, pero el paludismo fue una vez común en las zonas húmedas de Inglaterra (conocido como el Ague) y con el cambio climático es probable que regrese.        Sólo las hembras de los mosquitos toman sangre, y apuñalan con unas piezas bucales muy modificadas que forman un grupo de agujas o estiletes. Estos están protegidos por una vaina formada por el labio, que se repliega cuando los estiletes penetran en el huésped.    Inyectan una saliva anticoagulante en la que se transmiten los organismos patógenos.

Las picaduras de la mosca negra

Muchas moscas mordedoras atacan persistentemente al hombre y a los animales para obtener una comida de sangre. La actividad alimentaria de estos insectos suele ser muy molesta y puede provocar lesiones o la transmisión de enfermedades. Entre las moscas que pican de importancia médica y veterinaria se encuentran las moscas de la muerte, las moscas negras, las moscas de los establos, los mosquitos (véase ENY-2004), los tábanos y las moscas del ciervo.

Las moscas de la muerte son miembros del orden de los insectos Dípteros que experimentan una metamorfosis completa que incluye el huevo, la larva, la pupa y la forma adulta. Los adultos miden menos de 1/16 de pulgada, son de color gris oscuro a negro y tienen un par de alas manchadas. Aunque los no-see’ums se reproducen predominantemente en marismas, algunas especies del interior se reproducen en huecos de árboles y otras zonas de agua dulce.

Las larvas de esta plaga suelen encontrarse en el barro, la arena y otros restos húmedos que rodean los bordes de estanques, manantiales, lagos, arroyos, huecos de árboles o en cortezas cubiertas de limo. En el agua, las larvas se presentan como nadadores de vida libre que suelen encontrarse en ramitas flotantes o restos de hojas. En Florida, las larvas pueden encontrarse en los pantanos durante todo el año y el periodo de mayor actividad de los adultos es durante junio, julio y agosto. Finalmente, las larvas entran en la fase de pupa en los restos flotantes o en la orilla del agua, donde permanecen hasta emerger como adultos. Al igual que los mosquitos, las hembras adultas de los no-see’ums necesitan sangre para desarrollar sus huevos; los machos no pican.

Pequeñas moscas que pican

Cuando los insectos, los ácaros y las garrapatas pican, suelen inyectar saliva para digerir el tejido y ayudar en el proceso de alimentación. La reacción del cuerpo a los componentes de la saliva provoca el picor, el enrojecimiento y la hinchazón que se asocian a estas picaduras. Además de la saliva, los insectos y escorpiones que pican y las arañas que pican suelen inyectar veneno, que se utiliza para someter a la presa o protegerse. Este veneno suele producir una reacción dolorosa en las personas. Las abejas y avispas que viven en colonias pueden atacar en gran número, exponiendo potencialmente a las víctimas a cantidades peligrosas de veneno. Estos insectos suelen causar los mayores problemas cuando perciben que su nido está amenazado.

Para la mayoría de las personas, una sola picadura causará dolor, hinchazón y rigidez (si la picadura fue en una articulación). Las molestias pueden durar sólo unos minutos o uno o varios días. Algunas personas pueden desarrollar reacciones más graves. La hinchazón puede afectar a todo un brazo o una pierna, durar varios días o requerir tratamiento hospitalario.

Un tercer tipo de reacción se llama «shock anafiláctico». En algunas personas, el sistema inmunitario se «equivoca» y en pocos minutos después de recibir una picadura pueden desarrollar (a) náuseas y opresión en el pecho; (b) dificultad para respirar y tragar; (c) caída de la presión arterial; (d) coloración azul en la piel (por falta de oxígeno); y, en casos extremos, (e) pérdida de conocimiento o muerte.

Simulium

Aunque los mosquitos son los más conocidos de las moscas que pican a las personas, hay otras especies que pueden ser localmente importantes como molestia y pueden causar problemas de salud pública. Aunque todas las moscas que pican se alimentan de sangre, no se sabe que ninguna, aparte de los mosquitos, transmita enfermedades humanas en Colorado. Sin embargo, algunas moscas pueden transmitir enfermedades animales. Lo más importante es que las picaduras pueden ser dolorosas (por ejemplo, la mosca del ciervo) o producir hinchazón y picor intenso como resultado de la saliva inyectada (por ejemplo, la mosca negra).

La más común de las pequeñas moscas que pican, las moscas negras adultas pueden producir serios problemas de molestia y, a veces, efectos graves para las personas y los animales. En Colorado, las moscas negras suelen alimentarse de los pájaros y de algunos animales (por ejemplo, los caballos), pero pueden picar a los humanos. Se sabe que han contribuido a la muerte de avestruces, que reaccionan gravemente al enjambre de mosquitos.

Los brotes de mosca negra se asocian a zonas con agua corriente constante. Por ejemplo, una escorrentía primaveral inusualmente intensa y sostenida, como la ocurrida durante 1995 en gran parte del este de Colorado, puede contribuir a un gran aumento de la población y a los consiguientes problemas de picaduras.

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