Cadenas alimenticias de animales acuaticos

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Todos los organismos vivos dependen unos de otros para alimentarse. Al revisar las relaciones de los organismos que se alimentan unos de otros, esta lección explora cómo todos los organismos -incluidos los humanos- están vinculados. Si los alumnos entienden las relaciones de una cadena alimentaria sencilla, comprenderán mejor la importancia y la sensibilidad de estas conexiones, y por qué los cambios en una parte de la cadena alimentaria casi siempre afectan a otra.

Una cadena alimentaria es una forma simplificada de mostrar la relación de los organismos que se alimentan unos de otros. Resulta útil clasificar a los animales en una cadena alimentaria simple según lo que comen o de dónde obtienen su energía.

Las plantas verdes, llamadas productoras, forman la base de la cadena alimentaria acuática. Obtienen su energía del sol y fabrican su propio alimento mediante la fotosíntesis. En los Grandes Lagos, los productores pueden ser fitoplancton microscópico (plancton vegetal), algas, plantas acuáticas como la Elodea, o plantas como la espadaña que emergen de la superficie del agua.

Los herbívoros, como los patos, los peces pequeños y muchas especies de zooplancton (plancton animal) comen plantas. Los carnívoros (carnívoros) se alimentan de otros animales y pueden ser pequeños (por ejemplo, la rana) o grandes (por ejemplo, la trucha de lago). Los omnívoros son animales (incluidos los humanos) que comen tanto plantas como animales. Cada uno de ellos es una parte importante de la cadena alimentaria.

Consumidores secundarios en el océano

Cuando se trata de gobernar el mar, lo más grande no siempre es mejor. Sorprendentemente, algunas de las mayores criaturas del océano no son en absoluto peligrosas. La ballena azul es el animal más grande del planeta, pesa tanto como 33 elefantes y sólo come krill. Y el tiburón ballena, a pesar de su amenazante nombre y su longitud de 12 metros, sólo come plancton y pequeños peces.

Las orcas son depredadores de alto nivel, lo que significa que no tienen depredadores naturales. Cazan en manadas, como los lobos, que también están en la cima de la cadena alimentaria. Aquí en Victoria, lo más frecuente es que nos encontremos con orcas residentes, que se alimentan principalmente de salmón, pero de vez en cuando vemos orcas transitorias, que comen de todo, desde peces hasta focas, pasando por tiburones e incluso otras ballenas.

Pueden oler una sola gota de sangre flotando en 10.000 millones de gotas de agua. Pueden detectar el movimiento desde una distancia de hasta 2,5 metros. Y con sus poderosos cuerpos aerodinámicos y sus afilados dientes, los tiburones blancos dan mucho miedo. (Pero no te preocupes, por lo general no se comen a las personas y, de todos modos, la mayoría de los ataques a los humanos no son mortales).

Red alimentaria

En comparación con los entornos terrestres, los entornos marinos tienen pirámides de biomasa que están invertidas en la base. En particular, la biomasa de los consumidores (copépodos, krill, camarones, peces forrajeros) es mayor que la de los productores primarios. Esto ocurre porque los productores primarios del océano son fitoplancton diminuto que crece y se reproduce rápidamente, por lo que una masa pequeña puede tener una tasa de producción primaria rápida. Por el contrario, muchos productores primarios terrestres importantes, como los bosques maduros, crecen y se reproducen lentamente, por lo que se necesita una masa mucho mayor para alcanzar la misma tasa de producción primaria.

Debido a esta inversión, es el zooplancton el que constituye la mayor parte de la biomasa animal marina. Como consumidores primarios, el zooplancton es el vínculo crucial entre los productores primarios (principalmente el fitoplancton) y el resto de la red alimentaria marina (consumidores secundarios)[1].

Si el fitoplancton muere antes de ser consumido, desciende por la zona eufótica como parte de la nieve marina y se deposita en las profundidades del mar. De este modo, el fitoplancton secuestra unos 2.000 millones de toneladas de dióxido de carbono en el océano cada año, lo que hace que el océano se convierta en un sumidero de dióxido de carbono que retiene alrededor del 90% de todo el carbono secuestrado[2] El océano produce aproximadamente la mitad del oxígeno del mundo y almacena 50 veces más dióxido de carbono que la atmósfera[3].

Ejemplo de red alimentaria oceánica

Las redes alimentarias describen quién se come a quién en una comunidad ecológica. Formadas por cadenas alimentarias interconectadas, las redes alimentarias nos ayudan a entender cómo los cambios en los ecosistemas -por ejemplo, la eliminación de un depredador superior o la adición de nutrientes- afectan a muchas especies diferentes, tanto directa como indirectamente.

El fitoplancton y las algas constituyen la base de las redes alimentarias acuáticas. Los consumidores primarios, como el zooplancton, los peces pequeños y los crustáceos, se alimentan de ellos. Los consumidores primarios son a su vez consumidos por peces, pequeños tiburones, corales y ballenas barbadas. Los principales depredadores del océano son los grandes tiburones, los peces de pico, los delfines, las ballenas dentadas y las grandes focas. Los seres humanos consumen vida acuática de todas las secciones de esta red alimentaria.

Los productores primarios -que incluyen bacterias, fitoplancton y algas- forman el nivel trófico más bajo, la base de la red alimentaria acuática.    Los productores primarios sintetizan su propia energía sin necesidad de comer. Muchos realizan la fotosíntesis, utilizando la energía del sol para crear carbohidratos. Sin embargo, algunos productores primarios pueden crear energía sin luz solar utilizando la quimiosíntesis para metabolizar las sustancias químicas liberadas por los respiraderos hidrotermales, las filtraciones de metano y otras características geológicas.

Por admin

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