Características de la abeja

datos sobre las abejas

Los primeros colonos europeos de Australia introdujeron las abejas de la miel para asegurarse un buen suministro de miel. Su color es algo variable, pero suelen ser de color marrón con el abdomen de color amarillo apagado y marrón. La cabeza, el tórax y el abdomen están densamente cubiertos de pelo. Las patas y el contorno de los ojos también son peludos. Estos insectos altamente sociales viven en grandes colmenas dominadas por una sola reina. La reina es más grande que las obreras y los zánganos, y es responsable de la puesta de huevos y del control de la colmena mediante feromonas. La mayor parte de la colmena está formada por abejas obreras que construyen y mantienen la colmena, y recogen el néctar y el polen para alimentar a las larvas de abeja en desarrollo.Las abejas nativas y las avispas y algunas moscas pueden parecerse superficialmente a las abejas de la miel. Las únicas abejas nativas que forman grandes colmenas sociales son las abejas sin aguijón (Tetragonula y Austroplebia). Estas abejas son de color muy oscuro, son mucho más pequeñas que las abejas de la miel (menos de 5 mm de longitud) y no pican. Otras abejas y avispas solitarias autóctonas pueden parecerse a las abejas de la miel, pero no son agresivas y no tienen un aguijón. Algunas moscas son excelentes imitadoras de las abejas de la miel, pero sólo tienen un par de alas y no pican.HábitatLas abejas de la miel viven en zonas urbanas, bosques, arboledas y brezales. Las abejas de la miel han establecido con éxito colmenas asilvestradas en toda AustraliaDistribuciónLas abejas de la miel se encuentran en toda Australia.

abejas

Casi el 90% de las plantas silvestres y el 75% de los principales cultivos del mundo dependen de la polinización animal.1 Uno de cada tres bocados de nuestros alimentos depende de los polinizadores. Los cultivos que dependen de la polinización son cinco veces más valiosos que los que no lo hacen.

Las abejas viven en muchos lugares, algunos sorprendentes. Enumeremos algunos… marismas, guijarros, dunas de arena, acantilados blandos, brezales, humedales, praderas de tiza, canteras, graveras, diques e incluso terrenos postindustriales.

Imagínese que intentara viajar por Gran Bretaña sin nuestra red de carreteras y ferrocarriles. O imagine que nueve de cada diez kilómetros de carretera no existieran: ¡la vida sería imposible! Las Líneas B son una solución imaginativa y hermosa al problema de la pérdida de flores y polinizadores. Las Líneas B son una serie de «caminos de insectos» que recorren nuestros campos y ciudades. Conectan las zonas silvestres existentes, creando una red, como una vía férrea, que se extenderá por el paisaje británico.

Si encuentra un abejorro que parece estar luchando, puede ser que sólo esté descansando, sobre todo si la abeja es una reina a principios de la primavera. Si cree que la abeja está luchando, lo mejor que puede hacer es colocarla con cuidado en una flor apta para abejas.

apis dorsata

Las abejas son insectos con alas estrechamente relacionados con las avispas y las hormigas, conocidos por su papel en la polinización y, en el caso de la especie de abeja más conocida, la abeja melífera occidental, por producir miel. Las abejas son un linaje monofilético dentro de la superfamilia Apoidea. Actualmente se consideran un clado, denominado Anthophila. Se conocen más de 16.000 especies de abejas en siete familias biológicas reconocidas[1][2] Algunas especies -incluyendo las abejas de la miel, los abejorros y las abejas sin aguijón- viven socialmente en colonias, mientras que la mayoría de las especies (>90%) -incluyendo las abejas albañiles, las abejas carpinteras, las abejas cortadoras de hojas y las abejas del sudor- son solitarias.

Las abejas se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida, y en todos los hábitats del planeta que contienen plantas con flores polinizadas por insectos. Las abejas más comunes en el hemisferio norte son las Halictidae, o abejas del sudor, pero son pequeñas y a menudo se confunden con avispas o moscas. El tamaño de las abejas varía desde las diminutas especies de abejas sin aguijón, cuyas obreras miden menos de 2 milímetros,[3] hasta Megachile pluto, la especie más grande de abeja cortadora de hojas, cuyas hembras pueden alcanzar una longitud de 39 milímetros.

abejas solitarias

La abeja melífera occidental, denominada científicamente apis mellifera, desempeña un pequeño pero dulce papel en el vasto tapiz mundial de especies de abejas. Se conocen más de 20.000 tipos de abejas, que abarcan todos los continentes excepto la Antártida, y sus ancestros existen desde hace más de 80 millones de años. Las abejas son impresionantemente prehistóricas, globales, e incluso después de todo este tiempo, siguen ocupadas.

El género Apis -en el que se incluyen todas las abejas de la miel- es una especie de abeja maravillosamente diversa, con al menos 44 subvariedades conocidas. Todas ellas están unidas por rasgos de producción de miel, producción de panales de cera y por vivir en una colonia con una reina. Además, presentan comportamientos y características únicas que los apicultores deben tener en cuenta.

Apis mellifera -que significa literalmente abeja melífera- es la especie de abeja más ampliamente distribuida y domesticada del mundo. Conocida por su abdomen amarillo a rayas, el gran tamaño de sus colonias y su propensión a vivir en espacios cerrados al estilo de las colmenas (originalmente árboles muertos y huecos), la abeja europea ofrece claras ventajas de comportamiento a los seres humanos que desean criarlas. Durante los últimos 5.000 años, la domesticación ha tenido un impacto significativo en la genética de la apis Mellifera, eliminando selectivamente los comportamientos agresivos y priorizando la producción de miel y la resistencia al clima para su utilidad humana. Debido a estas características, a nuestro gusto por la miel y a nuestra necesidad de servicios de polinización, la apis Mellifera puede encontrarse ahora en muchos lugares en los que antes no existía, como Estados Unidos, Australia y el sudeste asiático.

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