Fuentes de energía hidráulica

La central hidroeléctrica se encuentra principalmente en

La hidroelectricidad, o energía hidroeléctrica, es la electricidad producida a partir de la energía hidráulica. En 2015, la energía hidroeléctrica generó el 16,6% de la electricidad total del mundo y el 70% de toda la electricidad renovable,[2] y se espera que aumente alrededor del 3,1% cada año durante los próximos 25 años.

La energía hidroeléctrica se produce en 150 países, y la región de Asia-Pacífico generó el 33% de la energía hidroeléctrica mundial en 2013. China es el mayor productor de hidroelectricidad, con 920 TWh de producción en 2013, lo que representa el 16,9% del uso doméstico de electricidad.

El coste de la hidroelectricidad es relativamente bajo, lo que la convierte en una fuente competitiva de electricidad renovable. La central hidroeléctrica no consume agua, a diferencia de las centrales de carbón o gas. El coste típico de la electricidad procedente de una central hidroeléctrica de más de 10 megavatios es de 3 a 5 céntimos de dólar por kilovatio hora[3]. Con una presa y un embalse es también una fuente de electricidad flexible, ya que la cantidad producida por la central puede variar hacia arriba o hacia abajo muy rápidamente (tan sólo unos segundos) para adaptarse a los cambios en la demanda de energía. Una vez construido un complejo hidroeléctrico, el proyecto no produce ningún residuo directo y, por lo general, su nivel de producción de gases de efecto invernadero es considerablemente menor que el de las centrales fotovoltaicas y, desde luego, que el de las centrales energéticas alimentadas con combustibles fósiles (véase también Emisiones de gases de efecto invernadero de las fuentes de energía durante su ciclo de vida)[4] Sin embargo, cuando se construyen en zonas de selva baja, donde es necesario inundar una parte del bosque, pueden emitir cantidades considerables de gases de efecto invernadero.

Centrales hidroeléctricas en la india

El tipo de turbina hidroeléctrica que se selecciona para un proyecto se basa en la altura del agua estancada -denominada «altura»- y el caudal, o volumen de agua a lo largo del tiempo, en el lugar. Otros factores decisivos son la profundidad a la que debe colocarse la turbina, su eficacia y su coste. Estas son algunas de las turbinas más utilizadas actualmente en Estados Unidos.

Una turbina de reacción genera energía a partir de las fuerzas combinadas de la presión y el agua en movimiento. Se coloca un rodete directamente en la corriente de agua, lo que permite que el agua fluya sobre los álabes en lugar de golpear cada uno de ellos individualmente. Las turbinas de reacción suelen utilizarse en lugares con menor altura y mayores caudales y son el tipo más común que se utiliza actualmente en Estados Unidos.

Una turbina de hélice suele tener un rodete de tres a seis palas. El agua entra en contacto con todas las palas constantemente. Imagínese la hélice de un barco circulando por una tubería. A través de la tubería, la presión es constante; si no lo fuera, el rodete estaría desequilibrado. El paso de las palas puede ser fijo o ajustable. Los principales componentes, además del rodete, son la caja de la hélice, las compuertas y el tubo de aspiración. Existen varios tipos de turbinas de hélice:

Fuentes de energía geotérmica

La hidroelectricidad, o energía hidroeléctrica, es la electricidad producida a partir de la energía hidráulica. En 2015, la energía hidroeléctrica generó el 16,6% de la electricidad total del mundo y el 70% de toda la electricidad renovable,[2] y se espera que aumente alrededor del 3,1% cada año durante los próximos 25 años.

La energía hidroeléctrica se produce en 150 países, y la región de Asia-Pacífico generó el 33% de la energía hidroeléctrica mundial en 2013. China es el mayor productor de hidroelectricidad, con 920 TWh de producción en 2013, lo que representa el 16,9% del uso doméstico de electricidad.

El coste de la hidroelectricidad es relativamente bajo, lo que la convierte en una fuente competitiva de electricidad renovable. La central hidroeléctrica no consume agua, a diferencia de las centrales de carbón o gas. El coste típico de la electricidad procedente de una central hidroeléctrica de más de 10 megavatios es de 3 a 5 céntimos de dólar por kilovatio hora[3]. Con una presa y un embalse es también una fuente de electricidad flexible, ya que la cantidad producida por la central puede variar hacia arriba o hacia abajo muy rápidamente (tan sólo unos segundos) para adaptarse a los cambios en la demanda de energía. Una vez construido un complejo hidroeléctrico, el proyecto no produce ningún residuo directo y, por lo general, su nivel de producción de gases de efecto invernadero es considerablemente menor que el de las centrales fotovoltaicas y, desde luego, que el de las centrales energéticas alimentadas con combustibles fósiles (véase también Emisiones de gases de efecto invernadero de las fuentes de energía durante su ciclo de vida)[4] Sin embargo, cuando se construyen en zonas de selva baja, donde es necesario inundar una parte del bosque, pueden emitir cantidades considerables de gases de efecto invernadero.

Funcionamiento de la energía hidroeléctrica

Durante décadas, la energía hidroeléctrica ha sido la principal fuente de energía renovable en Estados Unidos. En 2015, la energía hidroeléctrica representó alrededor del 6% de la generación total de electricidad en Estados Unidos y el 46% de la generación de todas las energías renovables. La Administración de Información Energética de Estados Unidos prevé que la generación de energía hidroeléctrica convencional aumente más del 20% durante los próximos 25 años: de 246.000 millones de kWh en 2015 a 296.000 millones de kWh en 2040.

En 2014, la electricidad generada a partir de otras fuentes renovables superó por primera vez la producción hidroeléctrica. Durante el próximo cuarto de siglo, se espera que la energía solar crezca un 11,7% al año y la generación eólica un 3,7% al año. En 2013, entraron en vigor nuevas leyes para promover una mayor eficiencia en las instalaciones y modificar la normativa que afecta a las pequeñas centrales hidroeléctricas.

La energía hidroeléctrica depende de la disponibilidad de vías fluviales adecuadas y ya se han desarrollado instalaciones en muchas de ellas. En Estados Unidos hay aproximadamente 2.200 centrales hidroeléctricas, con la mayor parte de la capacidad situada en el Oeste. Washington, Oregón y California son los tres estados con mayor producción.

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