Imagenes de reciclaje de plastico

Icono del reciclaje de plásticos

El reciclaje de plásticos es el reprocesamiento de residuos plásticos para convertirlos en productos nuevos y útiles. Cuando se realiza correctamente, puede reducir la dependencia de los vertederos, conservar los recursos y proteger el medio ambiente de la contaminación por plásticos y de las emisiones de gases de efecto invernadero[1][2][3][4].

Aunque las tasas de reciclaje están aumentando, están por detrás de las de otros materiales recuperables, como el aluminio, el vidrio y el papel. La tasa de reciclaje mundial en 2015 fue del 19,5%, mientras que el 25,5% se incineró y el 55% restante se depositó en vertederos[5]. Desde el inicio de la producción de plástico en el siglo XX, hasta 2015, el mundo ha producido unos 6.300 millones de toneladas de residuos plásticos, de los cuales solo el 9% se ha reciclado, y solo el ~1% se ha reciclado más de una vez[5].

El reciclaje es necesario porque casi todo el plástico no es biodegradable y, por tanto, se acumula en el medio ambiente, donde puede causar daños. Por ejemplo, cada año llegan a los océanos de la Tierra unos 8 millones de toneladas de residuos de plástico, que dañan el ecosistema acuático y forman grandes manchas de basura en los océanos[6][7].

Etiqueta de reciclaje de plásticos

Ley principal: Directiva sobre plásticos de un solo uso Entrada en vigor: 2 de julio de 2019Temas relacionados: Economía circular Plásticos Desarrollo sostenible Residuos y reciclajeEstrategias conectadas: Plan de acción de la economía circular Estrategia sobre los plásticosPrioridades de la Comisión conectadas: El Pacto Verde Europeo

Las normas de la UE sobre los productos de plástico de un solo uso tienen por objeto prevenir y reducir el impacto de determinados productos de plástico en el medio ambiente, en particular el medio marino, y en la salud humana.También tienen por objeto promover la transición a una economía circular con modelos empresariales, productos y materiales innovadores y sostenibles, contribuyendo así también al funcionamiento eficiente del mercado interior.

Número de reciclaje de plásticos

Durante décadas hemos confiado en los productos de plástico para mantenernos seguros, aislar nuestras casas y asegurarnos de que nuestros alimentos se mantienen frescos. Desde los teléfonos móviles hasta las piezas de los coches, pasando por los EPI y las jeringuillas, el uso del plástico nos ha facilitado la vida. Pero, ¿cuándo se acaba la vida del plástico? (Imagen: Muntaka Chasant (Ghana) vía UN.org)

Los microplásticos, en particular, se han encontrado en todos los rincones del planeta, desde la cima del Monte Everest hasta el fondo de la Fosa de las Marianas. La exposición de la ONU mostraba imágenes que mostraban cómo el uso indiscriminado de residuos plásticos está afectando a nuestra vida cotidiana y a nuestro entorno. (Imagen: Shannon Switzer Swanson (EEUU) vía UN.org)

Una manta raya que se alimenta por filtración intenta comer entre el plástico en Nusa Penida, en Bali. Investigaciones recientes han demostrado que estas mantarrayas ingieren hasta 137 piezas de plástico por hora, lo que expone a su población a riesgos desconocidos a largo plazo. (Imagen: Vincent Kneefel (Países Bajos) vía UN.org)

Los principales sistemas de drenaje de Accra, la capital de Ghana, vierten los residuos de plástico de un solo uso en el océano a través de la laguna Korle. Los pobres de la ciudad a veces nadan en ella para recuperar material reciclable. (Imagen: Muntaka Chasant (Ghana) vía UN.org)

Fotos de botellas de plástico para reciclar

Desde 1970 hasta 2018 (los datos más recientes disponibles), los residuos de plástico en Estados Unidos se multiplicaron por diez. Aunque las tasas de reciclaje se mantuvieron bajas, las tecnologías de reciclaje avanzadas podrían ayudar a aumentar las tasas de reciclaje y, a su vez, reducir los residuos y la contaminación, especialmente si se superan algunos desafíos clave.

La mayor parte de los residuos de plástico en Estados Unidos acaban en los vertederos, donde generalmente no se biodegradan ni se descomponen con el tiempo. Una parte relativamente pequeña de los residuos de plástico se incinera, y una parte aún más pequeña se recicla.

Los residuos de plástico también pueden terminar en las vías fluviales, y eventualmente llegar al océano. En septiembre de 2019, informamos sobre los esfuerzos federales para educar sobre los desechos marinos y limpiarlos, e hicimos recomendaciones para mejorar la coordinación y las estrategias federales. Y aunque la mayoría de estas recomendaciones se implementaron, se necesitan más acciones para reducir la eliminación de residuos plásticos en primer lugar. Los avances en la tecnología de reciclaje podrían ser una solución.

En la actualidad, la tecnología dominante para el reciclaje de plásticos es el reciclaje mecánico, que utiliza procesos físicos -como la clasificación, la trituración y el lavado- para recuperar los plásticos usados. La tecnología de reciclaje mecánico es costosa, requiere mucha mano de obra y suele dar lugar a plásticos de menor calidad.

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